Dr. Karena Kalmbach


Postdoctoral Researcher

Address Ihnestrasse 22
Room 3.9
14195 Berlin
Telephone +49 (0)30 – 838 75858
Email karena.kalmbach[at]fu-berlin.de

Research interests



Conference / Workshop Talks


Karena Kalmbach joined the FFU as a postdoctoral researcher in 2014. In the framework of the project “Multi Level Governance-Perspectives on management of nuclear waste disposal” Karena works on questions of conflict, acceptance and acceptability. Karena received her PhD from the European University Institute in Florence in 2014 after defending her thesis on “Meanings of a Disaster: The Contested 'Truth' about Chernobyl. British and French Chernobyl Debates and the Transnationality of Arguments and Actors.“


Research interests

Nuclear History, Environmental History, History of Technology, STS, Memory Studies



PhD (History and Civilization)
European University Institute (2010-2014)
UC Berkeley, Center for Science, Technology, Medicine & Society (2013)


M.A. (History, Political Science, Communication Science)

Freie Universität Berlin (2004-2009)
École Normale Supérieure, Paris / Institut d'Études Politiques de Paris (Sciences Po) (2008/2009)

Studienkolleg zu Berlin (2007/2008)
Université de Lausanne (2006/2007)


Previous positions

Department of History and Cultural Studies, Prof. Dr. Paul Nolte, Freie Universität Berlin (2006-2008)
Euroclio – European Association of History Educators, The Hague (2007)
German Historical Museum, Berlin (2004-2006)
Advertising agency cayenne, Düsseldorf (2001-2004)



DAAD / European University Institute
Studienstiftung des deutschen Volkes
École Normale Supérieure Paris
Ernst-Reuter-Gesellschaft der Freien Universität Berlin
Studienkolleg zu Berlin
Université de Lausanne



Work in Progress

Interdisciplinary Perspectives on Dose Limits in Radioactive Waste Management (together with Klaus-Jürgen Röhlig), in: Journal of Radiological Protection (under review).

Nuclear Apocalypse, in: Frank Uekötter (ed.): Exploring Apocalyptica. University of Pittsburgh Press.

Revisiting the nuclear age: On the state of the art of research in the nuclear humanities and social sciences, in: Neue Politische Literatur, 2016.

Die Kommission 'Lagerung hoch radioaktiver Abfallstoffe'. Ein Forum zur Entwicklung neuer Lösungsansätze oder zur Austragung alter Konflikte?, in: Achim Brunnengräber (ed.): Problemfalle Endlager. Gesellschaftliche Herausforderungen im Umgang mit Atommüll, edition sigma, 2016.


From Pripyat to Paris, from Grassroots Memories to Globalized Knowledge Production: the Politics of Chernobyl Fallout (co-authored article by: Susanne Bauer, Karena Kalmbach, Tatiana Kasperski), in: Laurel McDowell (ed.), Nuclear Portraits. Toronto University Press, 2016.

Frankreich nach Tschernobyl – Eine Rezeptionsgeschichte zwischen „Nicht-Ereignis“ und „Apokalypse“, in: Melanie Arndt (ed.), “Anthropologischer Schock” nach Tschernobyl? Politik und Gesellschaft nach der Katastrophe. Ch.Links, 2016.


Recent Publications

From Chernobyl to Fukushima. The Impact of the Accidents on the French Nuclear Discourse, in: Thomas Bohn et al. (ed.), The Impact of Disaster: Social and Cultural Approaches to Fukushima and Chernobyl. EB Verlag, 2015.

Von Strahlen und Grenzen: Tschernobyl als nationaler und transnationaler Erinnerungsort, in: Frank Uekötter (ed.): Ökologische Erinnerungsorte. Vandenhoeck & Ruprecht, 2014.
(Book award “Umweltbuch des Jahres 2014”, Deutsche Umweltstiftung)

Radiation and Borders. Chernobyl as a National and Transnational Site of Memory, in: Global Environment, 11/2013. (full text available online: http://www.whp-journals.co.uk/GE/Kalmbach.pdf)

Tschernobyl und Frankreich. Die Debatte um die Auswirkungen des Reaktorunfalls im Kontext der französischen Atompolitik und Elitenkultur. Peter Lang, 2011.
(Book reviews: Neue Politische Literatur, H-Soz-u-Kult, PW-Portal, Auskunft)

Die Wolke, die an der Grenze haltmachte. Zur Wahrnehmung der Auswirkungen von Tschernobyl in Frankreich, in: IBB (ed.), Tschernobyl und die europäische Solidaritätsbewegung. IBB Dortmund, 2011.


Conference / Workshop Talks


Chernobyl – Tchernobyl – Tschernobyl: Die gesellschaftlichen Nachwirkungen des Atomunfalls in Westeuropa in vergleichender Perspektive, in: Verein Deutscher Ingenieure (VDI) – Berlin-Brandenburg, Arbeitskreis Technikgeschichte, Deutsches Technikmuseum Berlin, 25 February 2016.

Chernobyl graphic novels – a way to make the invisible visible?, in: L’art séquentiel et les catastrophes. Bande dessinée, manga, roman graphique, Paris 3 Sorbonne Nouvelle, 11-13 February 2016.


Le débat autour des effets sanitaires de Tchernobyl – un débat européen ou une multiplicité de débats nationaux, régionaux et locaux?, in: Vers un espace public européen? Une illustration par les questions environnementales, German Historical Institute Paris, 4 December 2015.

Was werden wir aus Tschernobyl lernen?, in: Kontinuität und Wandel von Vorsorgeregimen und Risikodebatten, Freiburg Institute for Advanced Studies (FRIAS), 20-21 November 2015.

New Political Agendas: Human Rights, Gender and Environment (together with Ned Richardson-Little), in: Globalisation during the Cold War, 4th WeberWorldCafé, Leipzig, 16 November 2015.

Utopia or Dystopia? Cultural Representation of Nuclear Energy in Western European Anti-Nuclear Movements (together with Stephen Milder, Andrew Tompkins, Stefan Liebsch), in: Technology and Environment: 7th Tensions of Europe Conference,Stockholm, 3-6 September 2015.

Interdisciplinary Perspectives on Dose Limits in Radioactive Waste Management (together with Klaus-Jürgen Röhlig), in: Risk Perception, communication and ethics of exposure to ionising radiation, Brdo Congress Centre, Slovenia, 15-17 June 2015.

Chernobyl: Coping with the Aftermath of a Nuclear Disaster, in: Panel 'Remembering Transformation and Devastation: The Historical Memory of Industry', ASEH Annual Conference, Washington D.C., 18-22 March 2015.

Commentator on the panel ‘Living in the Zone: Writing and the Art(s) of Life in Radioactive Environments’, in: Rethinking Radiation Ecologies, Montreal, 14-15 March 2015.


Commentator on the panel 'UmweltexpertInnen', in: Transformations of the Ecology Movement. From the 'Limits to Growth' (1972) to the Rio Conference (1992), Archiv Grünes Gedächtnis der Heinrich-Böll-Stiftung, Berlin, 15 November 2014.

From Chernobyl to Fukushima : changes and continuities in Western European nuclear discourses, in: Séminaire RESPAFE, Paris, 13 March 2014.

Eine umstrittene 'Wahrheit': nationale und transnationale Debatten über die gesundheitlichen Auswirkungen von Tschernobyl, in: Colloquium zur Zeitgeschichte, Freie Universität Berlin, 30 January 2014.



Local and Transnational Scales of Chernobyl (mit Susanne Bauer und Tatiana Kasperski), in: Democracy and Technology. Europe in Tension from the 19th to the 21st Century, Paris, 19-21 September 2013.

Circulating in a Square: Environmental History, Political History, Social History and Politics of Memory, in: Panel 'Circulating Scholars, Circulating Topics. The Challenge of Environmental History as Perceived by Young Scholars', 7th ESEH Conference, München, 20-24 August 2013.

The Contested 'Truth' about Chernobyl, in: Symposion 'Transnational Nuclear Perspectives', 24th International Congress of History of Science, Technology and Medicine, Manchester, 22-28 July 2013.

Tchernobyl in Großbritannien. Ein vergessenes Ereignis?, in: Forschungscolloquium zur britischen Geschichte, Centre for British Studies, HU Berlin, 5 July 2013.

Chernobyl: a Transnational Lieu de Mémoire?, in: Panel 'Flow of Memory', ASEH Annual Conference, Toronto, 3-6 April 2013.



Die Debatte um die Auswirkungen von Tschernobyl: Frankreich und Großbritannien im Vergleich, in: Colloquium des Instituts für Geschichte, Universität Darmstadt, 18 December 2012.

Les mémoires de la catastrophe de Tchernobyl (mit Tatiana Kasperski), in: Nucléaire: du risque de la desinformation au risque communicationnel, CNRS Paris, 6 December 2012.

Die Debatte um die Auswirkungen von Tschernobyl: Frankreich und Großbritannien im Vergleich, in: Colloquium Umwelt- und Frühneuzeitgeschichte, Universität Bochum, 4 December 2012.

The Contested ‘Truth’ about Chernobyl, in: Second Aalto Event on Science and Technology Studies: Energy in Society, Aalto University Helsinki, 5-6 November 2012.

Meanings of a Disaster. The Contested ‘Truth’ about Chernobyl, in: Workshop 'Historical and Contemporary Studies of Disasters: Placing Chernobyl, 9/11, Katrina, Deepwater Horizon, Fukushima and Other Events in Historical and Comparative Perspective', SHOT 2012 Copenhagen, Copenhagen Business School, 7 October 2012.

The IAEA and the Debate on the Health Effects of Chernobyl, in: United Atoms in a Divided World. The Early History of the International Atomic Energy Agency, Universität Wien, 16-18 September 2012.

Le débat francais autour des effets de Tchernobyl, in: Séminaire L'Environnement à l'Est: histoire et sciences sociales, XIXe-XXIe siècles; EHESS Paris, 1 June 2012.

Constructing and Deconstructing an Historical Event: the Case of 'Chernobyl', in: Nuclear International Research Group (NIRG) Workshop: The Nuclear Industry in the 21st Century: How We Got Here, University of Toronto, 21-22 April 2012.

Tschernobyl in Westeuropa. Ansätze zu einer vergleichs- und transfergeschichtlichen Studie zum Umgang mit dem Atomunfall in Frankreich, Italien und Großbritannien, in: Abschlusstagung der Netzwerkplattform „Industrielle Krisenkommunikation“, Universität Konstanz, 22-24 March 2012.

Tschernobyl in Westeuropa: Überlegungen zu einer vergleichs- und transfergeschichtlichen Studie zu den Fallbeispielen Frankreich, Italien und Großbritannien, in: In Bewegung. Neue Geschichten der Umweltbewegungen, Rachel Carson Center München, 1-3 March 2012.



Frankreich nach Tschernobyl, in: Atom Global – Kulturen und Krisen im Vergleich, Humboldt Universität Berlin, 25 November 2011.

Die Wolke, die an der Grenze haltmachte.“ Frankreichs Debatte um die Auswirkungen von Tschernobyl, in: Wahrnehmung, Kommunikation und Bewältigung industrieller Katastrophen vom 18. bis zum 21. Jahrhundert. Bergbau – Chemieindustrie – Kernenergie, Universität Konstanz, 7- 8 October 2011.

The French Debate on the Impact of Chernobyl and the Commemoration of the Accident, in: Celebrating France, 25th Annual Conference of the Society for the Study of French History, Fitzwilliam College, University of Cambridge, 14-15 July 2011 .

Die Erinnerung an Tschernobyl in Frankreich, in: 25 Jahre nach Tschernobyl – Wege zu einer transnationalen Erinnerungskultur, Internationales Bildungs- und Begegnungszentrum, Minsk, 17-20 April 2011.

The French Debate on the Impact of Chernobyl, in: Politics and Society after Chernobyl, Zentrum für Zeithistorische Forschung, Potsdam, 7-8 April 2011.