Prof. Dr. Olaf Zenker

Olaf Zenker

Institut für Sozial- und Kulturanthropologie

Juniorprofessor für Sozial- und Kulturanthropologie, mit Schwerpunkt Politik- und Rechtsanthropologie

Aufgabenbereich

Leitung des Bachelor of Arts Sozial- und Kulturanthropologie & des Arbeitsbereichs Politik- und Rechtsanthropologie

Adresse Postadresse: Landoltweg 9-11; Büroadresse: Thielallee 52
Raum 009
14195 Berlin
Telefon (030) 838 70126
Fax (030) 838 470126
E-Mail olaf.zenker@fu-berlin.de

Sprechstunde

Vorlesungsfreie Zeit Sommer 2016:
mittwochs 15:00-18:00 Uhr am 27. Juli, 10. August und 28. September über Doodle-Anmeldung: http://doodle.com/poll/9mnb5a7dmaa9b6v5


Arbeitsbereich Politik- und Rechtsanthropologie


Merkblatt zu Gutachten, Empfehlungs- und Referenzschreiben (Anfragen mindestens 6 Wochen vor Bewerbungsschluss)


Zukünftige Termine für die Überprüfung und Unterzeichnung der Unterlagen für die Anmeldung der BA-Abschlussarbeit durch den Vorsitzenden des Prüfungsausschusses (Prof. Dr. Zenker) in der Thielallee 52 (Raum E-009):

  • Donnerstag, 29. September 2016, 15 - 17 Uhr
  • Donnerstag, 26. Januar 2017, 15 - 17 Uhr


Akademische Qualifikationen

  • 2015 Habilitation in Sozialanthropologie am Institut für Sozialanthropologie der Universität Bern, kumulativ auf der Grundlage von acht referierten Publikationen (Mentorin: Prof. Dr. Julia Eckert).
  • 2008 Promotion in Ethnologie am Max-Planck-Institut für ethnologische Forschung und dem Seminar für Ethnologie der Martin-Luther-Universität Halle-Wittenberg zum Thema „Irish/ness is all around us: the Irish language and Irish identity in Catholic West Belfast“ (Betreuer: Prof. Dr. Schlee und Prof. Dr. Rottenburg).
  • 2002 Magister Artium in Germanistik und Ethnologie an der Universität Hamburg. Magisterarbeit in Pragmalinguistik: „Technikenzur kommunikativen Herstellung von Gruppenzugehörigkeit: Eine Gesprächsanalyse über Imagearbeit bei Obdachlosen“.
  • 1999 Master of Science in Social Anthropology an der London School of Economics and Political Science (LSE). Master Thesis: „bewitchedful thinking: Witchcraft and Political Instrumentalism in the Northern Province of South Africa”.


Akademischer Werdegang

  • Seit 2015 Juniorprofessor für Sozial- und Kulturanthropologie am Institut für Ethnologie, Freie Universität Berlin.
  • Seit 2015 Leitung des Bachelor of Arts Sozial- und Kulturanthropologie.
  • Seit 2015 Assoziierter Forscher am Institut für Sozialanthropologie, Universität Bern.
  • Seit 2014 Mitglied des Consultative Committee und Assoziierter im Department III „Law & Anthropology“ am Max-Planck-Institut für ethnologische Forschung, Halle.
  • 2012 – 2014 Ambizione Research Fellowship des Schweizerischen Nationalfonds (SNF) am Institut für Sozialanthropologie, Universität Bern.
  • 2014 Vertretungsprofessur (W3) des Lehrstuhls von Prof. Dr. Michael Bollig, Institut für Ethnologie, Universität zu Köln, im Sommersemester 2014.
  • 2011 – 2014 Visiting Fellow am Department of Anthropology an der University of the Witwatersrand, Johannesburg, Südafrika.
  • 2013 Fünfwöchiges Visiting Fellowship am Department of African and African American Studies, Harvard University, USA, im Rahmen des Ambizione Fellowships [Sponsor: John L. Comaroff].
  • 2012 Sechswöchiges Visiting Fellowship am Department of Archaeology and Anthropology/Division of Social Anthropology, University of Cambridge, United Kingdom [Sponsor: Harri Englund] & Visiting Scholar am St Edmund’s College, im Rahmen des Ambizione Fellowships.
  • 2009 – 2011 Wissenschaftliche Assistenz am Institut für Sozialanthropologie, Universität Bern, am Lehrstuhl von Prof. Dr. Julia Eckert. 
  • 2009 – 2011 Assoziierter in der Research Fellow Group „Law, Organisation, Science and Technology (LOST)” am Max-Planck-Institut für ethnologische Forschung, Halle.
  • 2010 Visiting Fellow am Sawyer Seminar „Property, Race and Poverty: Paradoxes of the Law and the Possibility of Justice in Contemporary South Africa” an der University of the Witwatersrand, Johannesburg & am Department of Anthropology der University of South Africa (UNISA), Pretoria, Südafrika.
  • Seit 2009 Ambassador im Minority Research Network an der Erasmus University Rotterdam in den Niederlanden.
  • 2003 – 2008 Doktorand am Department I „Integration & Conflict“ am Max-Planck-Institut für ethnologische Forschung, Halle/Saale.
  • 2006 – 2007 Wissenschaftlicher Mitarbeiter am Seminar für Ethnologie, Martin-Luther-Universität Halle-Wittenberg, am Lehrstuhl von Prof. Dr. Richard Rottenburg.
  • 2003 – 2004 Visiting Research Associate am Institute of Irish Studies an der Queen’s University Belfast, Nordirland.


Auszeichnungen und Förderungen

  • Seit 2015 Vertrauensdozent der Studienstiftung des deutschen Volkes an der FU Berlin.
  • 2015 – 2019 Vierjähriges Teilprojekt "Gerechtigkeits-Gefühle und Transitional Justice: Affektive Transkulturalität in Verfahren des internationalen Strafgerichtshofs" im SFB 1171 "Affective Societies". 
  • 2012 – 2017 Fünfjähriges Visiting Scholarship am St Edmund’s College, University of Cambridge, United Kingdom.
  • 2012 – 2014 Ambizione Research Fellowship des Schweizerischen Nationalfonds (SNF) zur individuellen Karriereförderung (Alleinantragsteller) [siehe: http://p3.snf.ch/project-137094].
  • 2010, 2011 Drei eigenständige Forschungsgrants der UniBern Forschungsstiftung zur Teilfinanzierung von drei Forschungsaufenthalten in Südafrika für das Projekt „Land restitution and the moral modernity of the new South African state“.
  • 2008 – 2009 Postdoctoral Fellowship in der Projektgruppe „Law, Organisation, Science and Technology (LOST)” am Max-Planck-Institut für ethnologische Forschung, Halle/Saale.
  • 2003 – 2005 Promotionsstipendium am Max-Planck-Institut für ethnologische Forschung, Halle/Saale.
  • 2001 Stipendium der Karl H. Ditze-Stiftung zur Teilnahme an der Summer School des Institute of Irish Studies über Nordirland.
  • 1994 – 2000 Stipendium der Studienstiftung des deutschen Volkes.
  • 1998 – 1999 DAAD-Stipendium zur Teilnahme am Master-Kurs der LSE.




Forschungsschwerpunkte

  • Thematische Schwerpunkte: Politik- und Rechtsanthropologie in trans/lokalen Bezügen (v.a. moderne Staatlichkeit; Bürokratie; Rechtspluralismus; Neotraditionalismus; Identitäts- und Konfliktforschung); linguistische Anthropologie; moralische Anthropologie; philosophische Anthropologie; Sozial- und Kulturtheorie

  • Regionale Schwerpunkte: Südliches Afrika und Europa (insb. Nord/Irland und Deutschland)




Monographien und Herausgeberschaften


Artikel und Buchkapitel (referiert)


Weitere Schriften


Vorträge der letzten fünf Jahre

  • 2016: “The re-opening of land restitution, neo-traditionalism and the contested values of land justice in South Africa”. Workshop Rajak/Muehlebach, European Association of Social Anthropologists EASA 2016 Conference, Mailand, 20.-23. Juli 2016.
  • 2016: “Anthropology on trial: exploring the laws of anthropological expertise”. 2016 Annual Meeting der Law and Society Association. New Orleans, 2.-5. Juni 2016.
  • 2016: "The re-opening of land restitution, neo-traditionalism and the contested values of land justice in South Africa”. Land & Accountability Research Centre (LARC), Lunch Time Seminar Series, University of Cape Town, 11. März 2016.
  • 2016: "Studying morals and ethical subjects across borders: a critical comment“. Workshop "Entangled in moralities“, Universität Bern, Institut für Sozialanthropologie, 24.-25. Februar 2016.
  • 2016: “Kommunikative Vermittlung, Übersetzung, Brokerage? Zur Implementierung von Staatsrecht in der südafrikanischen Landrückerstattung”. Workshop “Recht als Kommunikation” der Querschnittsgruppe Normenpluralität am SFB 700 “Governance in Räumen begrenzter Staatlichkeit”. Berlin, 18.-19. Februar 2016.
  • 2016: "Current Concerns in Political and Legal Anthropology: New Prospects for Research in Berlin“. Workshop "Law & Anthropology“. Retreat des Max-Planck-Instituts für ethnologische Forschung. Wittenberg, 10.-12. Januar 2016.
  • 2015: “The re-opening of land restitution, neo-traditionalism and the contested values of land justice in South Africa”. Internationale Konferenz: "Transforming Africa – Africa transforming?”, University of Stellenbosch,  Stellenbosch Institute for Advanced Study, 24.-27. November 2015.
  • 2015: “Was sind Gerechtigkeits-Gefühle? Eine Einführung“. Konferenz der Deutschen Gesellschaft für Völkerkunde (DGV), Panel Zenker/Bens “Gerechtigkeits-Gefühle: zur emotionalen Re-Formation nach Krisen und Konflikten”, Marburg, 30. September – 3.Oktober 2015. 
  • 2015: “Disciplinary blind spots: complementarities and contradictions between law and anthropology”. Summer School of the International Max Planck Research School on Retaliation, Mediation and Punishment, Bad Hersfeld, 11.-16. September 2015.
  • 2015: “Bush-level bureaucrats in South African land restitution: implementing state law under chiefly rule”. Panel “Rule of Law and Governance”, Congress of the German-speaking Associations of the Sociology of Law: “The Promises of the Law / Die Versprechungen des Rechts”, Berlin, 09.-11. September 2015.
  • 2015: "Retributive versus distributive justice: popular demands and official narratives in Sierra Leone and South Africa" (zusammen mit Gerhard Anders). Panel Anders/Zenker, AEGIS 6th European Conference on African Studies (ECAS 6), Paris, 08.-10. Juli 2015.
  • 2015: “‘Politics by other means’ revisited: legal entrepreneurs and land reform in post-apartheid South Africa”. Universität Leipzig, Institut für Ethnologie & Institut für Afrikanistik, Lecture Series “Dimensions of agency: entrepreneurship in business, culture and governance”, 6. Juli 2015.
  • 2015: “Doing justice to the land question? Navigating the plural legal orders of South African land restitution”. Conference: “Pursuing justice in Africa”, University of Cambridge, CRASSH, 27.-28. März 2015.
  • 2015:Anthropology on trial”. Universität Bern, Forschungskolloquium des Instituts für Sozialanthropologie, Bern, 24. Februar 2015.
  • 2015: “South African land restitution, white claimants and the fateful frontier of former KwaNdebele“. Universität Luzern, Forschungskolloquium des Instituts für Ethnologie, 18. Februar 2015.
  • 2015: „Anthropology on trial: exploring the laws of anthropological expertise“. Gemeinsames Forschungskolloquium des Max-Planck-Instituts für ethnologische Forschung & des Seminars für Ethnologie, Martin Luther-Universität Halle-Wittenberg, Halle, 03. Februar 2015.
  • 2014: Roundtable-Diskussion zu “Transition and Justice: Negotiating the Terms of New Beginnings in Africa” anlässlich der Veröffentlichung des gleichnamigen Sammelbandes. Michaelmas Term Speaker Series, Cambridge Review of International Affairs (CRIA), Politics and International Studies Department, University of Cambridge, 01. Dezember 2014.
  • 2014: “Land reform and the contested remaking of autochthony in South Africa”. Workshop Rodima-Taylor/Meinert, 57th Annual Meeting of the African Studies Association (ASA), Indianapolis, 20.-23. November 2014.
  • 2014: Diskutant beim Panel “Localising Morality: Faith, Intimacy, and Rights”. 7th Congress of the International Association for Southeast European Anthropology (InASEA), Istanbul, 18.-20. September 2014.
  • 2014: “South African land restitution and the contested eligibility of white claimants”. Workshop Drotbohm/Eckert, European Association of Social Anthropologists EASA 2014 Conference, Tallinn, 31. Juli – 3. August 2014.
  • 2014: “Why the individual must be defended ~ seemingly against all anthropological odds”. Max-Planck-Institut für ethnologische Forschung, Halle/Saale, Workshop “(Not) outside my culture: The paradoxes of personal autonomy in a plural society”, 26.−28. Mai 2014.
  • 2014: “Politics by other means revisited: legal activism and land reform in post-apartheid South Africa”. Conference “1994-2014: 20 years of South African Democracy”. University of Oxford, African Studies Centre, St. Antony's College, 25.-26. April 2014.
  • 2014: Diskutant an der Konferenz “Doing Gesellschaftstheorie / Doing social theory”. Universität Konstanz, Fachbereich Geschichte und Soziologie, 13.-14. Februar 2014.
  • 2013Legal pluralism, communal land tenure and multiple livelihoods in South Africa’s countryside”. Katholieke Universiteit Leuven, Institute for Anthropological Research in Africa (IARA), Colloquium of Cultures and Development Studies (CADES),10. Dezember 2013.
  • 2013:Recursive prolegomena: the morally modern state of anthropology”. Katholieke Universiteit Leuven, Institute for Anthropological Research in Africa (IARA), Research Seminar, 9. Dezember 2013.
  • 2013: “Recursive prolegomena: the morally modern state of anthropology”. 112th Annual Meeting of the American Anthropological Association (AAA), Panel “Advocacy, Activism, and Engaged Anthropology”, Chicago, 20.-24. November 2013.
  • 2013: Diskutant im Panel “Pastoralism and the new commons: co-management, conflict, and cooperation”. 112th Annual Meeting of the American Anthropological Association (AAA), Chicago, 20.-24. November 2013.
  • 2013: “Mind the gaps: renegotiating South African legal pluralism within the post-apartheid state”. Max-Planck-Institut für ethnologische Forschung, Halle/Saale, Workshop “Negotiating Normative Spaces: Insights from and into African Judicial Encounters”, 7.-8. November 2013.
  • 2013: “De-judicialisation, outsourced review and all too flexible bureaucracies in South African land restitution”. Africa Studies Workshop, Harvard University,Cambridge MA, 30. September 2013.
  • 2013: “Implementing state law under chiefly rule: navigating the plural legal orders of South African land restitution”. Panel Hayward, 17th World Congress of the International Union of Anthropological and Ethnological Sciences (IUAES), Manchester, 5.-10. August 2013.
  • 2013: “De-judicialisation, outsourced review and all too flexible bureaucracies in South African land restitution”. Panel Anders/Blundo, AEGIS 5th European Conference on African Studies (ECAS 5), Lissabon, 27-29. Juni 2013.
  • 2013: “Recursive prolegomena: notes on the morally modern state of anthropology”. International Conference of the Euro-African Association for the Anthropology of Social Change and Development (APAD): “Fieldwork Relations in the Context of Development or Emergency: Access, Risks, Knowledge, Restitutions”, Montpellier, 13.-15. Juni 2013.
  • 2013: “Linguistic relativity and dialectical idiomatization in the Irish language revival of Northern Ireland”. University of Cape Town, Department of Social Anthropology,Emergent Ethnographies Seminar, 2. April 2013.
  • 2013: “South African land restitution, white claimants and the fateful frontier of former KwaNdebele”. Conference “Land Divided: Land and South African Society in 2013, in Comparative Perspectice”. University of Cape Town, 24.-27. März 2013.
  • 2012: “White claimants and the moral community of South African land restitution". University of Cambridge, Faculty of History, Africa Research Forum, 31. Oktober 2012.
  • 2012: “South African land restitution, white claimants and the fateful frontier of former KwaNdebele”. London School of Economics, Department of Anthropology, Research Seminar on Anthropological Theory, 26. Oktober 2012.
  • 2012: “South African land restitution, white claimants and the fateful frontier of former KwaNdebele”. Workshop Jensen/Zenker, European Association of Social Anthropologists EASA 2012 Conference, Paris, 10.-13. Juli 2012.
  • 2012: “Bush-level bureaucrats in South African land restitution: implementing state law under chiefly rule”. Panel Höhne/Zenker, Centre of African StudiesCAS@50 Conference, Edinburgh, 6.-8. Juni 2012.
  • 2012: “The indicatorisation of South African land restitution”. University of Basel, Centre for African Studies, Department of History & Basler Afrika Bibliographien, Tuesday Research Seminar in African History, Basel, 29. Mai 2012.
  • 2012: “Politics by other means revisited: legal activism and land reform in post-apartheid South Africa”. Université de Neuchâtel, Institut d'ethnologie, MAPS lecture series, Neuchâtel, 10. Mai 2012.
  • 2012: “State law, customary law and communal land tenure within South African land reform”. Workshop: “Revisiting communal land tenure: perspectives on households, families and work from below”, Humboldt-Universität zu Berlin, IGK Work and Human Lifecycle in Global History, 4.-5. Mai 2012.
  • 2012: “Failure by numbers? Settlement statistics as indicators of state performance in South African land restitution”. Conference: “The new public good: affects and techniques of flexible bureaucracies”, University of Cambridge, CRASSH, 23.-24. März 2012.
  • 2012: “The transitional justice of land restitution in post-apartheid South Africa”. University of the Witwatersrand, Wits Anthropology Seminar Series, Johannesburg, 8. März 2012.
  • 2012: “The indicatorisation of South African land restitution”. University of Pretoria, Department of Anthropology and Archaeology Seminar Series, Pretoria, 2. März 2012.
  • 2011: “New laws against an old state: land restitution as a transition to justice in post-apartheid South Africa?”. Jubilee Congress of the Commission on Legal Pluralism, Panel Bakker “Contesting the state: natural resource claims and discourses of rights”, University of Cape Town, Cape Town, 8.-10. September 2011.
  • 2011: “Idiomatisation, ethnicity and linguistic relativity: second language acquisition in the Irish language revival of Northern Ireland”. Max-Planck-Institut für ethnologische Forschung, Halle/Saale, Workshop anlässlich des 60. Geburtstages von Günther Schlee, 10.-12. Juli 2011.
  • 2011: “Transition and justice in Africa: an introduction” [zusammen mit Gerhard Anders]. Panel Anders/Zenker, AEGIS 4th European Conference on African Studies (ECAS 4), Uppsala, 15.-18. Juni 2011.
  • 2011: “New laws against the old state: land restitution as a transition to justice in post-apartheid South Africa?”. Panel Anders/Zenker, ECAS 4, Uppsala,15.-18. Juni 2011.




Liste der von mir betreuten Bachelor- und Masterarbeiten (Erstbetreuung)

Laufende Doktorarbeiten