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Dr. Sebastian Sons (Co-Supervision)

Sebastian_Sons

Dissertation “Daily Presence, Public Absence: The Practices, Strategies, and Content of Pakistani Media Actors concerned with Labor Migration to Saudi Arabia”

Sebastian Sons, M.A., studied Islamic Studies, History and Political Sciences in Berlin and Damascus. Prior to that, he trained as journalist in print, TV and radio media at the Berlin School for Journalists (Berliner Journalisten-Schule). After finishing his studies, he worked as Head of Research and Editor-in-Chief of the academic magazine “Orient” at the German Orient-Institute from 2009-2014 and as a project researcher at the Program Near East and North Africa at the German Council on Foreign Relations (DGAP) in Berlin. At the moment, he is Associate Fellow at the DGAP. From 2018-2019, he worked as senior researcher for the German think tank CARPO. Since October 2019, he is engaged as advisor in the regional program “Cooperation with Arab Donors” of the Deutsche Gesellschaft für Internationale Zusammenarbeit (GIZ) GmbH in Jordan and Kuwait. His Ph.D. thesis is entitled “Daily Presence, Public Absence: The Practices, Strategies, and Content of Pakistani Media Actors concerned with Labor Migration to Saudi Arabia”. As an analyst on Saudi Arabian affairs, he was consulted by German political institutions such as the German Bundestag and political foundations as well as by international journalists. He published the book “Built on Sand: Saudi Arabia – A Problematic Ally” (in German). 

Focus & topics: South Asian migration to the Gulf monarchies, Gulf Arab development cooperation, social developments in Saudi Arabia, domestic and foreign policy of Saudi Arabia, Kuwait and the United Arab Emirates (UAE), South Asian migration to the Gulf region, jihadist movements, security in the GCC countries  

Abstract Ph.D. thesis 

Daily Presence, Public Absence: The Practices, Strategies, and Content of Pakistani Media Actors concerned with Labor Migration to Saudi Arabia 

This research project examines several Pakistani media actors who want to establish critical visibility of Pakistani migration to Saudi Arabia by means of media exposure. The intention is to show what motivates these actors, and what strategies they use, to get access to the segment of the public concerned about and interested in migration. To separate them from traditional actors in politics, the economy, and mass media, I define this group as multipliers of a new, dynamically developing section of the public within the Pakistani media system that deals with migration.  

This research project uses empirical data to analyze which media practices and strategies the new media actors use to expand these limited spaces: to this end, it presents concrete projects that contribute to the creation of critical visibility of migration to Saudi Arabia in the Pakistani public. 

My academic work is situated at the intersection of regional, communications-focused, and migration policy research disciplines. The empirically collected data were operationalized by means of “Grounded Theory”, so that the analytical representation reflects an actor-centric problematization of the issue. Against this background, the research project presents new results that further develop the theoretical concept of a public sphere for migration in the Pakistani context.

Ausgewählte Publikationen:

„Saudi-Arabien: Speerspitze der Gegenrevolution? Das saudische Königreich zwischen Eindämmung der ‚Arabellion’ und gesellschaftlichem Wandel“, in: Kölner Forum für Internationale Politik und Sicherheit (Hrsg.): Die „Arabellion“ und deren Auswirkungen – eine Zwischenbilanz: Wer gewinnt, wer verliert? Köln: Kölner Wissenschaftsverlag (im Erscheinen).

„Saudi-Arabien – Fünf Thesen auf dem Prüfstand“, in: Internationale Politik, September/Oktober 2019, S. 70-75.

„Visionen in der Wüste“, in: IP-Wirtschaft – Golfstaaten 03/2019, S. 6-11.

„Fußball und Finanzen“, in: IP-Wirtschaft – Golfstaaten 03/2019, S. 33-35.

„Migration und Arbeit“, in: IP-Wirtschaft – Golfstaaten 03/2019, S. 41-43.

„Kurzfristiger Gewinner, langfristiger Verlierer. Aufgekündigtes Atomabkommen mit Iran“, DGAPkompakt 14, 24. Juli 2018.

„In Dire Need for a New Social Contract: Saudi Arabia’s Socioeconomic and Political Challenges in Times of Changing Energy Dynamics“, in: Westphal, Kirsten, Jalilvand, David (Hrsg.): Changing Dynamics of Energy:Political and Economic Challenges for the MENA-Region, London: Routledge, 2018, S. 125-143.

„Zwang der Modernisierung. Wirtschaftliche und gesellschaftliche Reform in Saudi-Arabien”, WeltTrends No. 135, Januar 2018, S. 24-29.

Hiltermann, Joost: Tackling the MENA Region’s Intersecting Conflicts, International Crisis Group, Brüssel, 22. Dezember 2017 (inhaltliche Mitarbeit).

„Saudi-Arabien und der Konflikt um Katar – Interessen und Perspektiven”, SGMOIK Bulletin 45(2017), S. 53-60.

„Kostspieliger Kurs. Saudi-Arabiens aggressive Politik gegenüber dem Iran läuft ins Leere“, Internationale Politik Nr. 1 (Januar/Februar 2018), S. 106-111.

mit René Rieger: “Saudi Arabia’s Regional Policy Since 2011“, in: Mason, Robert (Hrsg.): Reassessing Order and Disorder in the Middle East, New York: Rowman & Littlefield, 2017, S. 61-86.

 „Saudi Arabia’s and Egypt’s Ambivalent Relationship since 2011: Continuities and Transformations“, in: Mason, Robert (Hrsg.): Egypt and the Gulf: A Renewed Regional Policy Alliance, Berlin: Gerlach Press, 2017, S. 89-103.

mit Marie-Christine Heinze: “Konfliktporträt Jemen, Dossier Innerstaatliche Konflikte”, Bundeszentrale für Politische Bildung, 17. November 2017, http://www.bpb.de/internationales/weltweit/innerstaatliche-konflikte/54611/jemen.

 „Reformprinz, Machtmensch, Populist”, Die WELT, 12. November 2017, https://www.welt.de/politik/ausland/article170531620/Reformprinz-Machtmensch-Populist.html.

 “Saudi-Arabiens gefährliche Iranoia”, Die ZEIT, 10. November 2017, http://www.zeit.de/politik/ausland/2017-11/saudi-arabien-mohammed-bin-salman-krisen.

 „Eine deutsche Strategie gegenüber Saudi-Arabien: Regionale Stabilität und Terrorismusbekämpfung als Eckpfeiler”, in: Mölling, Christian, Schwarzer, Daniela (Hrsg.): Außenpolitische Herausforderungen für die nächste Bundesregierung Stärken, Schwächen, Chancen und Risiken, DGAPkompakt 6, Berlin 2017, S. 40-42.

 „Hausarrest für Katar. Die Krise entpuppt sich als Kampf um die Vormacht in der Golf-Familie“, in: Internationale Politik 4, Juli-August 2017, S. 98-102.

 “Saudi-Arabien. Der Enkel-Trick“, Zenith Nr 3 (2017), S. 19.

„Iran von innen. Drei Versuche, ein widersprüchliches Land zu verstehen”, Internationale Politik Nr. 2 (März/April 2017), S. 132-135.

 „Die Königin der Aktien“, Zenith Nr. 2 (2017), S. 19.

 Rezension Rieger, René: Saudi Arabian Foreign Relations. Diplomacy and mediation in conclict resolution, Routledge, New York 2016, ISBN: 978-1-138-67850-7, 241 S, in: Orient III/2017, S. 63-66.

 „Oil as a Burden: Saudi Arabia’s Struggle for Energy Diversification“, Institute for Advanced Sustainability Studies (Hrsg.): IASS Study on the G20’s potential for advancing a global transition towards sustainable energy, Berlin, Dezember 2016, S. 83-89.

 Auf Sand gebaut. Saudi-Arabien – Ein problematischer Verbündeter, Berlin: Propyläen, November 2016.

„Lost in Iranoia: Saudi Arabia’s Struggle for Regional Hegemony in Times of Crisis“, in: Orient IV/2016, S. 7-21.

mit Toby Matthiesen: “The Yemen War in Saudi Media“, Muftah (20. Juli 2016), http://muftah.org/yemen-war-saudi-media/#.V-5FGztwvR0.

„Ende der Großzügigkeit“, E+Z Entwicklung und Zusammenarbeit (13. März 2016), https://www.dandc.eu/de/article/saudi-arabien-unterstuetzte-jahrelang-aegyptens-wirtschaft-doch-dies-scheint-nun-vorbei.

mit Ali Fathollah-Nejad: „Der Konflikt zwischen Iran und Saudi-Arabien. Welche Gründe und Folgen hat die Rivalität?“ Deutsche Gesellschaft für Auswärtige Politik (Januar 2016), https://dgap.org/de/think-tank/publikationen/fuenf-fragen/der-konflikt-zwischen-iran-und-saudi-arabien.

„Jugend in Saudi-Arabien: ‘Agents of Change’ oder Vertreter der Gegenrevolution?“ in: Deutsches Orient-Institut (Hrsg.): Jugend im Nahen und Mittleren Osten (January 2016), S. 51-65.

„Finanzhilfen kommen beim Volk nicht an“, Cicero (November 10, 2015). http://www.cicero.de//weltbuehne/saudi-arabiens-engagement-aegypten-die-iranoia-koenigsalmans/60092.

„Doch kein Wunderkind“, Zenith Nr. 4 (2015).

„Sugardaddy wird geizig“, Zenith Nr. 3 (2015), S. 58-59.

mit Inken Wiese: „The Engagement of Arab Gulf States in Egypt and Tunisia since 2011. Rationale and Impact“, DGAPanalyse 9, Berlin, Oktober 2015.

 „Riad setzt auf Risiko“, Zenith Online (2. April, 2015), http://www.zenithonline.de/deutsch/politik/a/artikel/riad-setzt-auf-risiko.

 „Tod eines Wandlungsreisenden“, Zenith Online (23. Januar 2015), http://www.zenithonline.de/deutsch/politik/a/artikel/tod-eines-wandlungsreisenden.

 „Saudi-Arabiens Arbeitsmarkt“, in: Aus Politik und Zeitgeschichte 64(2014)46, S. 25-33.

 „Ein Fels in der Brandung? Saudi-Arabien und der ‘Arabische Frühling“, in: Business & Diplomacy. Magazin für Außenpolitik und globale Wirtschaftsbeziehungen (November 2013).

 „Frauen in Saudi-Arabien: Akteurinnen des Wandels?“ In: Deutsches Orient-Institut (Hrsg.): Frauen in der islamischen Welt. Aktuelle Entwicklungen in ausgewählten Ländern, Berlin, September 2013, S. 27-45.

 „Eine egalitäre Geschlechterordnung in Saudi-Arabien? Frauen als Akteure des Wandels“, in: Schröter, Susanne (Hrsg.): Geschlechtergerechtigkeit durch Demokratisierung? Transformationen und Restaurationen von Genderverhältnissen in der islamischen Welt, Bielefeld: Transcript 2013, S. 197-236.

 Wirtschaftsratgeber Saudi-Arabien, Deutsches Orient-Institut, Berlin, Januar 2013.

 „Saudi-Arabien“, in: Deutsches Orient-Institut (Hrsg.): Die Golfstaaten. Das „neue Herz“ des Nahen und Mittleren Ostens? Die Außenpolitik der arabischen Golfstaaten in der Analyse, DOI-Studie, Berlin, Oktober 2012, S. 7-36.

 „Nachfolgeregelung in Saudi-Arabien: Überalterung als Reformdruck?“, DOI-Kurzanalysen, Deutsches Orient-Institut, Berlin, Juli 2012.

 „Saudi-Arabien“, in: Deutsches Orient-Institut (Hrsg.): Der Arabische Frühling. Auslöser, Verlauf, Ausblick, Berlin, September 2011, S. 126-140.

 „Das Gesundheitssystem in Saudi-Arabien. Wechselwirkung zwischen gesellschaftlicher Transformation und Gesundheit“, Policy Paper, Deutsches Orient-Institut, Berlin, März 2011.

 „Opportunities for Increased German-Gulf Cooperation in Support of Security and Stability in Pakistan“, Policy Paper, Deutsches Orient-Institut, Berlin 2009.

 

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