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Phase 1: Measuring Welfare in Germany – Proposal for a New National Welfare Index / Phase 2: Updating and international classification


Federal Environmental Agency (UBA)
Federal Ministry for the Environment, Nature Conservation and Nuclear Safety (BMU)

Feb 01, 2007 — Feb 15, 2013
Contact Person:
Roland Zieschank

Project partners:

Prof. Dr. Hans Diefenbacher, Forschungsstätte der Evangelischen Studiengemeinschaft e.V. – Institut für interdisziplinäre Forschung

Project description

Discussions about the measurement of social progress have been intensified again during the last years, on international as well as on national levels. There is empirical evidence that economic indicators like the GDP miss the costs of environmental damage and social cohesion and are perhaps misleading political decisions. 
Especially the integration of this traditional and pivotal key number into National Sustainable Strategies highlights simultaneously some shortcomings of the national product approach, because Sustainable Development typifies a much more normative and overarching framework. The study recapitulates the most important shortfalls and vacancies of the GDP figures.
Founded on this analysis, the question of possible complementary indicators has been discussed.
The issue of possible indicators complementary to GDP and GNI is being dealt with on this basis. The assessment of empirical approaches adopted in various countries shows that a first set of variables complementary to GDP can be developed starting from the „Index for Sustainable Economic Welfare“ (ISEW) as well as from the „Genuine Progress Indicators“ (GPI) from the United States, although it would need improving and updating.
As another result of this explorative study a new National Welfare Index (NWI) could be estimated, at least in a draft version.
Scientific appraisals and interpretations require however improvements in respect of methodological work and enhanced data. Nevertheless deviations between the levels and also between the trends of the trajectories relating to GDP and NWI indicate that the new index should be more capable to represent the development of German economic welfare since 1990 till the year 2008.


Diefenbacher, Hans / Held, Benjamin / Rodenhäuser, Dorothee /  Zieschank, Roland (2013): NWI 2.0 – Weiterentwicklung und Aktualisierung des Nationalen Wohlfahrtsindex. Endbericht zum Vorhaben UM 10 17 907. Eine Executive Summary finden Sie hier.

Meyer, Bernd / Diefenbacher, Hans / Zieschank, Roland / Ahlert, Gerd (2012): Synopse aktuell diskutierter Wohlfahrtsansätze und grüner Wachstumskonzepte. Studie I im Rahmen des Projektes "Eckpunkte eines ökologisch tragfähigen Wohlfahrtskonzepts als Grundlage für umweltpolitische Innovations- und Transformationsprozesse" für das Bundesumweltministerium (BMU). In: FFU-Report 03/2012.

Zieschank, Roland / Diefenbacher, Hans (2012):The National Welfare Index as a Contribution to the Debate on a More Sustainable Economy, Prosperity, Happiness or Growth: Claims for a new National Accountancy in the 21st Century. In: FFU-Report 02/2012.  

Zieschank, Roland / Diefenbacher, Hans (2012): Der ,Nationale Wohlfahrtsindex' als Beitrag zur Diskussion um eine nachhaltigere Ökonomie. In: Sauer, Thomas (Hrsg.): Ökonomie der Nachhaltigkeit. Grundlagen, Indikatoren, Strategien. Metropolis Verlag, Marburg, S.  41-66.

Diefenbacher, Hans / Zieschank, Roland (2011): Woran sich Wohlstand wirklich messen lässt. Alternativen zum Bruttoinlandsprodukt. Oekom-Verlag, München. (109 S.)  >> (PDF)

Zieschank, Roland / Diefenbacher, Hans (2010): Jenseits des BIP: Der 'Nationale Wohlfahrtsindex' als ergänzendes Informationsinstrument. In: Wirtschaftspolitische Blätter, 57. Jg. H4/2010, S. 481-493 (Verlag Manz & Wirtschaftskammer Österreich).

Diefenbacher, Hans / Zieschank, Roland (2010): Über das Bruttoinlandsprodukt hinaus - Wie kann die Wohlfahrt einer Nation gemessen werden? In: Zeitschrift für Sozialökonomie, 47. Jg., Folge 166/167, S. 41-44.

Zieschank, Roland / Diefenbacher, Hans (2010): Indikatoren des Glücks. In: LE MONDE diplomatique, Juli 2010, S. 6-7. 

Diefenbacher, Hans / Zieschank, Roland (2010):Wahre Wohlfahrt – Weshalb wir einen neuen Maßstab zur Messung des nationalen Wohlstands brauchen. In: zeitzeichen 1/2010, S. 29-31.

Zieschank, Roland / Diefenbacher, Hans (2009): Der Nationale Wohlfahrtsindex als Beitrag zur Debatte um Wachstum und Wohlfahrtsmaße. In: Wirtschaftsdienst. Zeitschrift für Wirtschaftspolitik. Herausgegeben von der Deutschen Zentralbibliothek für Wirtschaftswissenschaften und dem Leibniz-Informationszentrum Wirtschaft. H. 12/2009, S. 787-792.  

Diefenbacher, Hans / Zieschank Roland (2009): Wohlfahrtsmessung in Deutschland. Ein Vorschlag für einen nationalen Wohlfahrtsindex. Endbericht zum Forschungsprojekt FKZ 3707 11 101/01 - Zeitreihenrechnung zu Wohlfahrtsindikatoren – gefördert aus Mitteln des Umweltbundesamtes, Heidelberg / Berlin Oktober 2009.

Zieschank, Roland / Diefenbacher, Hans (2008): Wachstum als Illusion? Nationaler Wohlfahrtsindex. In: Politische Ökologie, Jg. 26, H. 112-113, S. 96-97, oekom Verlag, München 2008.

Diefenbacher, Hans / Zieschank, Roland (unter Mitarbeit von) Rodenhäuser, Dorothee (2008): Wohlfahrtsmessung in Deutschland. Ein Vorschlag für einen neuen Wohlfahrtsindex. Statusbericht zum Forschungsprojekt FKZ 3707 11 101/01 – Zeitreihenrechnung zu Wohlfahrtsindikatoren, Heidelberg / Berlin  2008, S. 102.

English summary: Sustainability and growth – towards the description of an area of conflict on the basis of national indicators. Heidelberg / Berlin, pp 6.


Further information

Zieschank, Roland / Diefenbacher, Hans / (unter Mitarbeit von) Rodenhäuser, Dorothee (2009): The National Welfare Index as a Contribution to the Debate on Growth and Welfare Measuring: Construction Principle, Results and Conclusions Heidelberg / Berlin, November 2009.

Nationaler Wohlfahrtsindex – NWI. Workshop am 22.01.09 im Bundesumweltministerium im Rahmen des UFOPLAN-Projektes „Alternative Wohlfahrtsmaße“ (FKZ 206 11 101) von Bundesumweltministerium und Umweltbundesamt (Stand vom 31.3.2009).

Diefenbacher, Hans / Zieschank, Roland : Ein Vorschlag für einen neuen Wohlfahrtsindex – Intentionen, Konstruktion, Interpretation und offene Fragen. Diskussionsgrundlage für den Workshop im Bundesumweltministerium am 22. Januar 2009 in Berlin.

Methodological aspects of the National Welfare Index - Downlod Poster 1

Utilisation and political aspects of the National Welfare Index - Download Poster 2