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PD Dr. Birte Fähnrich

Birte Fähnrich
Image Credit: Paul Blau (2019)

Institute for Media and Communication Studies

Department of Political and Social Sciences

Adjunct Professor/Privatdozentin

Garystr. 55
14195 Berlin

Office hours

Appointment by e-mail.

Since 11/2021: Policy Officer, Federal Ministry of Edcuation and Research, Unit: Science Communication; Science Years

Since 09/2021: Adjunct Professor, Institute for Media and Communication Studies, Freie Universität Berlin

01/2019 - 12/2021: Principle Investigator, Horizon 2020-Projekt RETHINK (Call SWAFS – Science with and for Society, Lead Partner: Vrije Universiteit Amsterdam) for Zeppelin University Friedrichshafen

08/2018 - 10/2021: Senior Researcher and Scientific Coordinator of the Interdisciplinary Research Group „Implications of Digitization for the Quality of Science Communication”, Berlin-Brandenburg Academy of Sciences and Humanities

10/2016 - 03/2017: Interim Professor, Chair for Organizational Communication, Department of Political Science & Communication Studies, University of Greifswald

05/2016 - 07/2016: Visiting Researcher, School of Communication & Culture, Royal Roads University, Victoria, BC, Canada

04/2016 - 05/2021: Member of the Scientific Committee of PCST (Network for the Public Communication of Science and Technology)

02/2016 - 02/2021: Speaker of the Science Communication Section of the German Communication Association (DGPuK)

07/2015 - 07/2018: Senior Researcher, Centre for Political Kommunikation and Chair for Digital Communication, Department for Cultural Studies and Communication Science, Zeppelin University Friedrichshafen

05/2014 - 07/2014: Visiting Researcher, Department for Strategic Communication Research, Lund University, Sweden

09/2011 - 06/2015: Programme Director and Research Associate, Department for Communikation Studies, Berlin University for Professional Education DUW, Berlin

10/2007 - 10/2011: Junior Researcher, Chair for Communication Management/PR, Institute for Communication Science and Media Studies, University of Leipzig


Habilitation (Postdoctoral Qualification):

  • 07/2021: Venia Legendi for Communication Science at the Department for Political and Social Sciences, Freie Universität Berlin

Doctoral Qualification:

  • 12/2012: Doktor rerum politicarum, Department for Social Sciences and Philosophy, University of Leipzig (magna cum laude)


  • 2006: Master or Arts in Communication and Media Studies, Cultural Studies, Psychology, University of Leipzig

Summer term 2019: Krisenkommunikation

Winter term 2019/20: Wissenschaftskommunikation

Winter term 2021/22: Krisenkommunikation

Focus Areas

  • Science Communication and Public Engagement
  • Strategic Communication of Science Organizations
  • Expert Communication, Policy Advice and Advocacy
  • Public Diplomacy, Science Diplomacy
  • Digital Communication

Projects and Funding

2018 - 2021: Principle Investigator in the Horizon 2020 funded project RETHINK (Lead VU Amsterdam), research on issues of digital science communication, focus: quality assessment and assurance of science communication in digital contexts; requirements for competence development and training.

2018-2021: Scientific coordination of the Interdisciplinary Working Group "Implications of Digitization for the Quality of Science Communication" of the Berlin-Brandenburg Academy of Sciences and Humanities

2016: DFG funding to initiate an international project on science communication of environmental activists, research stay in Canada

2011-2015: Collaboration in the project netPOL, funded by the Gesellschaft für Forschungsförderung Niederösterreich (Austria), focus: political crisis communication, policy advice

2008-2010: Research contract for the International Bureau of the Federal Ministry of Education and Research for the evaluation of research marketing campaigns within the initiative "Research in Germany - Land of Ideas".

Editorships and Monographs

Neuberger, C., Weingart, P. Fähnrich, B., Fecher, B., Schmid-Petri, H., Schäfer, M.S. & Wagner, G. (2021). Der Digitale Wandel der Wissenschaftskommunikation. Series Wissenschaftspolitik im Dialog der Berlin-Brandenburgischen Akademie der Wissenschaften, Vol. 16. Berlin: BBAW.

Weitkamp, E., Fähnrich, B. & Riedlinger, M. (2020). Activists as Alternative Science Communicators. Essay Collection, Journal of Science Communication. 19(6), C01.

Fähnrich, B. & Schäfer, M. (2020). Sonderheft Wissenschaftskommunikation zwischen Gesellschafts-, Medien- und Wissenschaftswandel, Publizistik, Heft 4, 2020.

Schäfer, M. & Fähnrich, B. (2020). Special Issue on Communicating Science in Organizational Contexts, Journal of Communication Management, 3(24).

Fähnrich, B. & Ruser, A. (2019). Special Issue on Communication at the Intersection of Science and Politics, Journal of Science Communication, 18(3).

Fähnrich, B., Metag, J.; Post, S. & Schäfer, M. (Hrsg., 2019). Forschungsfeld Hochschulkommunikation. Wiesbaden: Springer.

Barlai, M., Fähnrich, B., Griessler, C. & Rhomberg, M. (Hrsg., 2017). The Migrant Crisis – European Perspectives and National Discourses. Berlin u.a.: Lit.

Bonfadelli, H., Fähnrich, B., Lüthje, C., Milde, J., Rhomberg, M. & Schäfer, M. (Hrsg., 2017). Forschungsfeld Wissenschaftskommunikation. Wiesbaden: Springer.

Fähnrich, B. (2013). Science Diplomacy – Strategische Kommunikation in der Auswärtigen Wissenschaftspolitik. Wiesbaden: Springer VS.

Journal articles

Bitschnau, M., Lichtenstein, D., & Fähnrich, B. (2021). The “refugee crisis” as an opportunity structure for right-wing populist social movements: The case of PEGIDA. Studies in Communication Sciences, 1–13. https://doi.org/10.24434/j.scoms.2021.02.016

Fähnrich, B. (2021). Conceptualizing science communication in flux—a framework for analyzing science communication in a digital media environment. Journal of Science Communication, 20(3), Y02.

Fähnrich, B., & Schäfer, M.S. (2020). Wissenschaftskommunikation zwischen Gesellschafts‑, Wissenschafts- und Medienwandel. Publizistik, 65, 515–522 (2020). https://doi.org/10.1007/s11616-020-00623-2.

Fähnrich, B., Vogelgesang, J. and Scharkow, M. (2020). Evaluating universities' strategic online communication: how do Shanghai Ranking's top 50 universities grow stakholder engagement with Facebook posts?, Journal of Communication Management, 24(3), 265-283. https://doi.org/10.1108/JCOM-06-2019-0090

Kessler, S., Fähnrich, B. & Schäfer, M. (2020). Science Communication Research in the German-Speaking Countries: A Consideration of Research Conference Abstracts, Studies in Communication Sciences, 19(2), 243-251.

Schäfer, M.S. and Fähnrich, B. (2020). Communicating science in organizational contexts: toward an “organizational turn” in science communication research. Journal of Communication Management, 24(3), 137-154. https://doi.org/10.1108/JCOM-04-2020-0034

Fähnrich, B. & Ruser, A. (2019). Operator Please – Connecting Truth and Power at the Science-Policy Interface. Journal of Science Communication. DOI: https://doi.org/10.22323/2.18030501

Fähnrich, B., Rinsdorf, L. & Puschmann, C. (2019). Gute Aussichten! Chancen der Digitalisierung für das Publikationswesen in der Kommunikationswissenschaft – ein Diskussionsbeitrag. Medien & Kommunikationswissenschaft. DOI: 10.5771/1615-634X-2019-1-1

Jünger, J. & Fähnrich, B. (2019). Does really no one care? Analyzing the public engagement of communication scientists on Twitter. New Media and Society. DOI: https://doi.org/10.1177/1461444819863413

Fähnrich, B. (2018). Digging deeper? Muddling through? How environmental activists make sense and use of science – an exploratory study. Journal of Science Communication. https://jcom.sissa.it/archive/17/03/JCOM_1703_2018_A08

Fähnrich, B. (2018). Einflussreich aber wenig beachtet? – Ergebnisse einer Meta-Studie zum Stand der deutschsprachigen Forschung zur strategischen Kommunikation von Wissenschaftsorganisationen. Publizistik. 63(3), 407-426, DOI 10.1007/s11616-018-0435-z

Davis, L., Fähnrich, B.; Nepote, A.C. & Riedlinger, M., & Trench, B. (2018). Environmental communication and science communication – conversations, connections and collaborations. Environmental Communication. DOI:10.1080/17524032.2018.1436082

Rhomberg, M., Kaiser, J., Fähnrich, B., Lichtenstein, D. (2017). Rise and Fall of a Global Symbol. The 2 Degree-Debate in German News Coverage 2009-2014, Meteorologische Zeitschrift. DOI: http://10.1127/metz/2017/769

Fähnrich, B. & Lüthje, C. (2017). Public Roles of Social Scientists in Crisis Media Reporting – The Example of the German PEGIDA Discourse, Science Communication. DOI: 10.1177/1075547017715472

Fähnrich, B. (2015). Science Diplomacy – Investigating the Perspective of Scholars on Politics-Science Collaborations in International Affairs. Public Understanding of Science. (online): 1-16: http://10.1177/0963662515616552.

Fähnrich, B., Janssen Danyi, C., Nothhaft, H. (2015). The German plagiarism crisis: Defending and explaining the workings of scholarship on the front stage. Journal of Communication Management 19(1), 2015, pp. 20-38, DOI: 10.1108/JCOM-11-2013-0081

Fähnrich, B. (2013). Integrating concepts of international governmental communication – A framework for further research. Studies in Communication Sciences 13(1), pp. 15-23-. DOI: 10.1016/j.scoms.2013.01.001

Fähnrich, B. (2012). Wissenschaftskommunikation – Von der Kinderuni bis zum Science Blog. Wissenschaftsmanagement, 2012(3). S. 50-51.

Book Chapters

Fähnrich, B. (im Druck). Wissenschaft und Wissenschaftsorganisationen. In Röttger, U., Fröhlich, R. & Szyszka, P. (Hrsg.). Handbuch der Public Relations. Wiesbaden: Springer.

Fähnrich, B. & Ruser, A. (2021). Environmental Communication and Policymakers. In Takahashi, B., Metag, J., Thaker, J., Comfort, S.E. (Hrsg.). Handbook of International Trends in Environmental Communication. Routeledge.

Fähnrich, B. (2021). Expertise als kommunikativer Ansatzpunkt von Public Affairs: Thought Leadership, Konsultationen und Gremienarbeit. In Röttger, U., Donges, P. & Zerfaß, A. (Hrsg.). Handbuch Public Affairs. Politische Kommunikation für Unternehmen und Organisationen. Wiesbaden: Springer Gabler.

Peters, H.P., Lehmkuhl, M. & Fähnrich, B. (2020). Germany – Continuity and change marked by a turbulent history. In Gascoinge, T. et al. (Hrsg.). Communicating Science: A Global Perspective (S. 317-350). Canberra: ANU Press.

Schäfer, M., Kessler, S. & Fähnrich, B. (2020). Empirical Studies on Science Communication. In Dascal, M., Glonig, D., Lessmöllmann, A. (Hrsg.). Handbook of Science Communication. Berlin: deGruyter.

Fähnrich, B. (2020). Strategische Wissenschaftskommunikatoren außerhalb der Wissenschaft – Das Beispiel Umweltaktivismus. In Milde, J., Vogel, I. & Dern, M. (Hrsg.). Intention und Rezeption von Wissenschaftskommunikation. Köln: Herbert von Halem Verlag.

Filzmaier, P., Fähnrich, B (2020). Strategische Kommunikation in der Politik. In M. Holenweger (Hrsg.). Anwendungsgebiete und Grundlagen von Strategischer Kommunikation (S. 173 – 196). Baden-Baden: Nomos. https://doi.org/10.5771/9783748904717-173

Fähnrich, B. & Mono, R. (2019). Public Affairs – Kommunikation mit politischen Entscheidungsträgern. In Zerfaß, A.; Piwinger, M., Röttger, U. (Hrsg.). Handbuch Unternehmenskommunikation, 3. Aufl., Wiesbaden: Gabler. https://doi.org/10.1007/978-3-658-03894-6_39-1

Fähnrich, B., Metag, J.; Post, S. & Schäfer, M. (2019). Hochschulkommunikation aus kommunikationswissenschaftlicher Perspektive – Einleitung. In Fähnrich, B. et al. (Hrsg.). Forschungsfeld Hochschulkommunikation (S. 1-24). Wiesbaden: Springer.

Fähnrich, B., Kuhnhenn, M. & O. Raaz (2019). Organisationsbezogene Theorien der Hochschulkommunikation. In Fähnrich, B. et al. (Hrsg.). Forschungsfeld Hochschulkommunikation (S. 61-96). Wiesbaden: Springer.

Fähnrich, B. & Schäfer, M. (2019). Partizipative Hochschulkommunikation. In Fähnrich, B. et al. (Hrsg.). Forschungsfeld Hochschulkommunikation (S. 227-246). Wiesbaden: Springer.

Fähnrich, B. & Lüthje, C. (2018). Zur medialen Präsenz von Sozialwissenschaftlern in akuten gesellschaftlichen Krisen – eine Rollentypologie am Beispiel des PEGIDA-Diskurses. In Dobrick, F., Hagen, L., Lüthje, C. & Seifert, C. (Hrsg.). Wissenschaftskommunikation: Die Rolle der Disziplinen. Baden Baden: Nomos.

Kaiser, J., Fähnrich, B., Rhomberg, M. & Filzmaier, P. (2017). What happened to the Public Sphere? The Networked Public Sphere and Public Opinion Formation. In Carayannis, E. G., Campbell, D. F. J., Efthymiopoulos, M. P. (Hrsg.). Handbook of CyberDevelopment, CyberDemocracy, and CyberDefense. Springer International Publishing. DOI: 10.1007/978-3-319-06091-0_31-1.

Lichtenstein, D., Ritter, J. & Fähnrich, B. (2017). The migrant crisis in the German public discourse. In Barlai, M. et al. (Hrsg.). The Migrant Crisis – European Perspectives and National Discourses (S. 107-126). Berlin u.a.: Lit.

Fähnrich, B. (2017). Wissenschaftsevents zwischen Popularisierung, Engagement und Partizipation. In Bonfadelli, H. et al. (Hrsg.). Forschungsfeld Wissenschaftskommunikation (S. 165-182). Wiesbaden: Springer VS.

Bonfadelli, H., Fähnrich, B., Lüthje, C., Milde, J., Schäfer, M. & Rhomberg, M. (2017). Einleitung. In Bonfadelli, H. et al. (Hrsg.) Forschungsfeld Wissenschaftskommunikation. Wiesbaden: Springer VS.

Fähnrich, B. (2016). Science Diplomacy und Auswärtige Wissenschaftspolitik – Überblick über Praxisfeld und Forschung und Anschlussstellen zur internationalen Bildungspolitikforschung. In Schmid, J., Amos, K., Schrader, J. & Thiel, A. (Hrsg.). Internationalisierte Welten der Bildung – Bildung und Bildungspolitik im internationalen Vergleich. Baden-Baden: Nomos.

Seiffert, J. & Fähnrich, B. (2014). Mehr als nur Rhetorik? Die Strategische Kommunikation der Bundesregierung in der Eurokrise. In Fröhlich, R., Koch, T. (Hrsg.). Politik – PR – Persuasion. Strukturen, Funktionen und Wirkungen politischer Öffentlichkeitsarbeit. Wiesbaden: Springer VS, S. 261-284.

Seiffert, J. & Fähnrich, B. (2014). Vertrauensverlust in die Kernenergie. Eine historische Frameanalyse. In: Wolling, J.; Arlt, D. (Hrsg.). Fukushima und die Folgen. Ilmenau. Universitätsverlag, S. 55-74.

Filzmaier, P. & Fähnrich, B. (2014). Public Affairs – Kommunikation mit politischen Entscheidungsträgern. In Zerfaß, A.; Piwinger, M. (Hrsg.). Handbuch Unternehmenskommunikation, 2. Aufl., Wiesbaden: Gabler, S. 1185-1201.

Fähnrich, B. & Janssen, C. (2013). Kommunikative Herausforderungen in der akademischen Weiterbildung. In Cendon, E., Grassl, R., Pellert, A. (Hrsg.). From teaching to lifelong learning. Lehr-Lern-Formate in der akademischen Weiterbildung. Wien: Braumüller, S. 135-146.

Fähnrich, B. & Seiffert, J. (2013). Strategische Kommunikation in der europäischen Öffentlichkeit. Eine Analyse der Kommunikationsstrategie der deutschen Bundesregierung im Kontext der europäischen „Staatsschuldenkrise”. In Filzmaier, P. et al. (Hrsg.). Wir sind EU-ropa, Wien: facultas wuv, S. 82-105.

Fähnrich, B. (2013). Branding in International Governmental Communications. Innovative Approach or Passing Fashion? In Okay, A., Carayol, V. & Tench, B. (Hrsg.). Researching the Changing Profession of Public Relations. Bruxelles et al.: Peter Lang, S. 157-168.

Fähnrich, B. (2010). Integration through Exchange? The Contribution of Exchange Programmes to European Social Integration. In: Valentini, C.; Nesti, G. (Hrsg.). Europeanised after all: European publics in the EU communicative space. Cambridge Scholars Publishing. S. 113-135.

Bentele, G. & Fähnrich, B. (2010). Personalisierung als sozialer Mechanismus in Medien und gesellschaftlichen Organisationen. In Eisenegger, M. & Wehmeier, S. (Hrsg.). Personalisierung in der Organisationskommunikation. Wiesbaden: Verlag für Sozialwissenschaften, S. 51-75.

Other Publications

Fähnrich, B. (2020). Book review: Herlinde Koelbl (2020). Faszination Wissenschaft, DUZ Wissenschaft & Management, 10/2020, 4.12.2020. https://www.duz.de/ausgabe/!/id/531

Scheu, A. & Fähnrich, B. (2020). First version on the statement of the social science and humanities societies on the policy paper on science communication of the Federal Ministry of Education in Research. Published version at https://soziologie.de/fileadmin/user_upload/stellungnahmen/Stellungnahme_WissKomm_DGPuK_DGS_2020_20200821.pdf

Fähnrich, B. (2018). Book review: Gitte Meyer (2018). The Science Communication Challenge. Truth and Disagreement in Democratic Knowledge Societies. Journal of Science Communication. https://doi.org/10.22323/2.17030702

Trench, B. & Fähnrich, B. (2018). Workshop Report: Game of Cards. 15th International Public Communication of Science and Technology Conference (PCST 2018), Dunedin, New Zealand, 3-6 April 2018.

Fähnrich, B. (2018). Book review: Davies, S. & Horst, M. (2016). Science Communication – Culture, Identity, Citizenship, London: Palgrave Macmillan. Public Understanding of Science, https://sagepus.blogspot.de/2018/03/science-communication-culture-identity.html

Fähnrich, B. & Rinsdorf, L. (2017). Publikationsstrategien in der Kommunikationswissenschaft – einige Sicherheiten und viele offene Fragen. Aviso, 65(3/2017), S. 18.

Fähnrich, B. & Milde, J. (2016). Komplett auf Englisch – was würde das bedeuten? Aviso 63 (2/2016).

Fähnrich, B. & Milde, J. (2016). Selbstverständnis der Fachgruppe Wissenschaftskommunikation in der DGPuK.

Lüthje, C., Kristiansen, S.; Danelzik, M., Fähnrich, B., Milde, J., Rhomberg, M., Schäfer, M. S. & Wolling, J. (2012). Selbstverständnispapier der Ad-hoc-Gruppe Wissenschaftskommunikation in der Deutschen Gesellschaft für Publizistik- und Kommunikationswissenschaft DGPuK. Hamburg.