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Prof. Dr. Philipp Lepenies

Philipp Lepenies

Head of the Environmental Policy Research Center FFU (interim) and Visiting Professor for Comparative Politics

Comparative Politics and Head of the FFU

Ihnestraße 22
Room 3.16
14195 Berlin
+49 30 – 838 5 6687

Office hours

Important notice : 

All courses of Professor Lepenies will take place digitally during the summer term of 2020. All courses will be offered asynchronously (without fixed times) and can, therefore, be carried out in self-study with your own schedule. Further information for each course will be available on Blackboard.

Hinweise zum Online-Lehrangebot von Prof. Lepenies im SoSe 2020 

For organizational and other questions concerning the courses: please contact Camilla Salim Wagner:

Office hours will be continued by telephone: please contact Mrs. Pöppel by email to make an appointment

Secretary: Mrs Martina Pöppel
Tel.: +49 30 - 838 5 6687, email: compol-ffu-sekr@polsoz.fu-berlin

Stay safe! 


For the supervision of master's and bachelor's thesis, the presentation of a short exposé (one page) of the planned research question / method is expected.


It is possible to ask for a reference letter for scholarships / stays abroad. However, you must have received at least a grade of 1.7 in one of my seminars.


Publications by Prof. Dr. Philipp Lepenies



For more information, please refer to the following overview: (PDF).


For students who are not registered in Campus Management and/or Blackboard: please contact Camilla Salim-Wagner (camilla.salim.wagner@fu-berlin.de)

Current courses

Summer term 2020

Winter term 2019/20 

 Summer term 2019


Winter term 2018/19


Summer term 2018

Further courses (PDF)


Sustainable Development, Poverty, Inequality and Social Cohesion, Poverty Reduction, Poverty Surveys, Political Economy of Statistics, Indicators, National and International Welfare Surveys, Development Policy, Experts and Expertise in Politics, Institutional Economy, Small Business and Informal Sector, Albert O. Hirschman, Theory of Ideas and Ideas (Politics and economics).



2018. GDP简史:论GDP对世界政治经济格局的影响. Peking: Renmin University Press. (Translation of the extended version of Die Macht der einen Zahl).


2017. Armut. Ursachen, Formen, Auswege. München: C.H. Beck.


2016. The Power of a Single Number. A Political History of Gross Domestic Product. New York: Columbia University Press (Translation of the extended version of Die Macht der einen Zahl). 

2014.  Art, Politics and Development. How Linear Perspective shaped Policies in the Western World. Philadelphia: Temple University Press.


2013.  Die Macht der einen Zahl. Eine politische Geschichte des Bruttoinlandsprodukts. Edition Suhrkamp, ES 2673. Berlin: Suhrkamp.

2002.  Marktentwicklung durch Voucher? Eine institutionen-ökonomische Analyse des Training Voucher Schemes in Paraguay. Frankfurt: Peter Lang.




2017. Von den MDG zu den SDG. Bestandsaufnahme und Ausblick des Post-2015 Prozesses. Herausgegeben von Philipp Lepenies und Elena Sondermann. DVPW Sektion Entwicklungspolitik. Baden-Baden: Nomos.


2011. Joseph Townsend: Über die Armengesetze. Streitschrift eines Menschenfreundes [1786]. Herausgegeben und mit einem Nachwort von Philipp Lepenies. Berlin: Suhrkamp (Suhrkamp Taschenbuch Wissenschaft 1982).



Articles in Refereed Journals

2019. "Transforming by Metrics that Matter - Progress, Participation and the National Initiatives of Fixing Well-Being Indicators", Historical Social Research, Vol. 44, No. 2, pp. 288-312.


2018. "Statistical Tests as a Hindrance to Understanding - What the Controversy around the "Hiding Hand" reveals about Research in the Social Sciences and conceals about Project Management", World Development, Vol. 103, pp. 360-365.

2017. "The Anthroposeen. The Invention of Linear Perspective as a Decisive Moment in the Emergence of a Geological Age of Mankind", European Review, Vol. 26, No. 4, pp. 583-599.

2016. "Das Ende der Armut und die Suche nach dem Glück – Betrachtungen zur Genese einer wirkungsmächtigen Vision", Tagungen des Landesmuseums für Vorgeschichte Halle, Vol. 14, No. 2, pp. 119-126.


2015. “Modeling, Statistics, and Circumstance. How the Concept of Economic Development Triumphed and What This Means for Development Alternatives”, European Journal of Sociology/Archives Européennes de Sociologie, Vol 56, No.3, pp. 375-404.


2015.  “Accounting for the Visiting Economist Syndrome: Reflections on the Emergence of A Prevailing Phenomenon and Ideas of How to Change it”, Journal of International Social Economics, Vol. 42. No. 12, pp. 1214-1226.


2014.  “Die Politik der messbaren Ziele. Die Millennium Development Goals aus gouvernmentalitätstheoretischer Sicht“, Politische Vierteljahresschrift PVS, Sonderheft 48, pp. 160-184.


2013.  “Of Goats and Dogs. Joseph Townsend and the Idealization of Markets. A decisive Episode in the History of Economics”, Cambridge Journal of Economics, Vol. 38, No. 2, 447-457. doi: 10.1093/cje/bet024


2010. “Gezählte Armut – von den methodischen und politischen Tücken, die weltweite Armut erfassen zu wollen”, Leviathan, Heft 1, pp. 103-118.


2009.  “Wie erklärt sich kollektives Handeln? Der Social Capital-Ansatz und eine alternative Theorie für fehlendes Freifahren”, Leviathan, Heft 1, 37, pp. 144-159.


2009. “Possibilismo: vida e obra de Albert O. Hirschman”, Novos Estudos, - CEBRAP (Centro Brasileiro de Análise e Planejamento, Sao Paulo/Brasilien) No. 83, pp 65-88 (portug. Übersetzung von “Possibilism” 2008).


2008.  “An Inquiry into the Roots of the Modern Concept of Development”, Contributions to the History of Concepts, Vol. 4. No. 2, pp. 202-225.


2008.  “Possibilism. An Approach to Problem-Solving derived from the Life and Work of Albert O. Hirschman”, Development and Change, Vol. 39, No. 3, pp. 437-459.

2004. “Exit, Voice, and Vouchers: Using Vouchers to train Microentrepreneurs – Observations from the Paraguayan Voucher Scheme”, World Development, Vol. 32, No. 4, pp. 713-724.


Articles in anthologies


2020. "Metrics, Politics and Definitions: How Poverty Lost Its Social Context and What This Means for Current Debates". In: Beck Valentin, Henning Hahn and Robert Lepenies (eds), Dimensions of Poverty. Measurement, Epistemic Injustice, Activism. Cham CH: Springer, pp. 57-73.


2019. “Products before People - how Inequality was sidelined by Gross National Product“, in Christiansen, Christian Olaf und Steven L.B. Jensen (Eds.): Histories of Global Inequalities. New Perspectives. London: Palgrave Macmillan,
pp. 83-105.


2019. "Der Horizont der Modernisierungstheorie", in Firschmann, Bärbel und Christian Holtorf (Eds.): Über den Horizont. Standtorte, Grenzen und Perspektiven. Berlin: Walther de Gruyter, pp. 15-37.

2019. "Die Höllen der Armut", Konrad Paul Liessmann (ed.): Die Hölle. Kulturen des Unerträglichen. Wien: Paul Zsolnay, pp. 166-187.

2018. "Armut und Entwicklung", in Schäfer, Gerhard K., Montag, Barbara und Deterding, Joachim (Eds.): "Arme habt ihr immer bei euch". Armut und soziale Ausgrenzung wahrnehmen, reduzieren, überwinden, Göttingen: Vandenhoeck & Ruprecht, pp. 298-311.


2017. “Fortschritt, Statistik und Partizipation – Wege zu einem neuen Entwicklungsparadigma“ (zusammen mit Susana García Díez), in Lepenies, Philipp, Elena Sondermann und Aram Ziai (Eds.): Von den MDG zu den SDG. Bestandsaufnahme und Ausblick des Post-2017 Prozesses. Baden-Baden: Nomos, pp. 139-168 (Peer-Reviewed).


2014. “Poverty Threshold“ in Odekon, Mehmet and Geoffrey J. Golson (Eds.): Encyclopedia of World Poverty, Second Edition, Thousand Oaks: Sage


2014. “Sen-Index“ in Odekon, Mehmet and Geoffrey J. Golson (Eds.): Encyclopedia of World Poverty, Second Edition, Thousand Oaks: Sage


2014. “La Rage de Vouloir Conclure: Wissensvermittlung als Entwicklungsengpass oder warum Experten so arbeiten, wie sie es tun”, in Ziai, Aram (Ed.): Im Westen nichts Neues? – Stand und Perspektiven der Entwicklungstheorie, Baden-Baden: Nomos, pp. 213-234 (Peer-Reviewed).


2012.  “New Institutional Economics and Development” in Potter, R. and Desai, V. (Eds.), The Companion to Development Studies, Second Edition, London: Hodder Arnold, pp. 51-56 (Revised Version of 2008, Peer-Reviewed).


2012.  “Economics, Keynesian“ in Juergensmeyer, M. and Helmut Anheier (Eds.) Encyclopaedia of Global Studies, Vol. 2, London : Sage, pp. 454-458 – mit Robert Lepenies (Peer-Reviewed).


2011.  “Von Ziegen und Hunden. Joseph Townsend, die Armengesetze und der Glaube an die Überlegenheit von Märkten“ in Joseph Townsend: Über die Armengesetze. Streitschrift eines Menschenfreundes [1786]. Herausgegeben und mit einem Nachwort von Philipp Lepenies. Berlin: Suhrkamp, pp. 65-123.


2009.  “Lernen vom Besserwisser – Wissenstransfer in der Entwicklungshilfe aus historischer Perspektive” in Büschel, H. and Speich, D. (Eds.), Entwicklungswelten. Globalgeschichte der Entwicklung, Frankfurt: Campus, pp. 33-59 (Peer-Reviewed).


2008.  “New Institutional Economics and Development” in Potter, R. and Desai, V. (Eds.), The Companion to Development Studies, Second Edition, London: Hodder Arnold, pp. 20-24 (Peer-Reviewed).


2007.  “Der Grenzüberschreiter: Albert O. Hirschman”, Catalogue Entry for the Exhibition “Ohne zu zögern. Varian Fry: Berlin – Marseille – New York“ at the Akademie der Künste in Berlin, edited by Aktives Museum e.V., Berlin, pp. 246-253.


2004.  ”Paraguay“ in Neu, M., Bellers, J., Gieler, W. (Eds.), Handbuch der Außenwirtschaftspolitiken, Münster: LIT, pp. 331-335 (Peer-Reviewed).



Essays, Policy Briefs and Discussion Papers


2014. “An End to Poverty? Critical Reflections on a Current Political Issue“, IASS Working Paper, IASS Potsdam (extended version of ”Das Ende der Armut”)


2013. “Das Ende der Armut – Zur Entstehung einer aktuellen politischen Version”. Desigualdades.net Working Paper Series No. 61 . Berlin: Desigualdades.net


2012. “Happiness and Inequality. Insights into a difficult Relationship - and possible political Implications”. Desigualdades.net Working Paper Series No. 30. Berlin: Desigualdades.net


2010. “Die Messung der mehrdimensionalen Armut – Was kann der neue Index?“, Fokus Entwicklungspolitik, KfW Development Research, Nr. 9, November.


2010. “Besserwisser mit besten Absichten“ E+Z – Entwicklung und Zusammenarbeit, Vol. 51, No. 7-8, Juli und August, pp. 298-299.


2010. “Die Globale Armut – Eine Analyse zur Aussagekraft der Ein-Dollar-am-Tag-Armutsgrenze“, Fokus Entwicklungspolitik, KfW Development Research, Januar

2009. “Wirtschaftsnobelpreis 2009: Eine Absage an den ökonomischen Mainstream.“ Analysen und Ansichten. KfW Entwicklungsbank, Oktober.


2009. “Pro-Poor Growth – Kurze Einführung in ein neues entwicklungspolitisches Konzept.“ Positionspapiere der KfW Entwicklungsbank, Februar – mit Mathias Trefs.


2006.  “Nutzergebühren – notwendig, aber nicht hinreichend” E+Z – Entwicklung und Zusammenarbeit, Vol. 47, No. 6, Juni, pp. 250-251 – mit Armin Bauer.


2006. “Development and the Next Generation. Anmerkungen zum Weltentwicklungsbericht der Weltbank 2007“, Positionspapiere der KfW Entwicklungsbank, September.


2006.  “Chance Vertan oder Gutes Ergebnis? Resultate der WTO-Konferenz in Hong Kong für Entwicklungsländer“, Volkswirtschaftliche Analysen der KFW Entwicklungsbank, März.


2005.  “Auswirkungen der hohen Ölpreise auf die Entwicklungsländer“, Weltwirtschaftliche Lage und Perspektiven, KFW Entwicklungsbank, November.


2000.  “John Maynard Keynes: Unsichere Zukunftserwartungen als Motor und Bremse ökonomischer Entwicklung“, E+Z - Entwicklung und Zusammenarbeit, Vol. 41, No. 12, pp. 354 – 356 – mit Manfred Nitsch.


2000. “Albert O. Hirschman: Ungleichgewichtiges Wachstum - und die Neigung zur Selbstsubversion“, E+Z - Entwicklung und Zusammenarbeit, Vol. 41, No. 1, pp. 19-21 – mit Manfred Nitsch.

Book reviews


2015. “The Locust Effect: Why the End of Poverty Requires the End of Violence by Gary Haugen and Victor Boutros”, International Affairs Vol 91. No. 4, pp. 889-890.


2007.  “Book Review: The Poor Always pay Back: The Grameen II Story by Asif Dowla and  Dipal Barua; More Pathways out of Poverty, edited by Sam Daley-Harris and Anna Awimbo; Transforming Microfinance Institutions. Providing Full Financial Services to the Poor, edited by Joanna Ledgerwood and Victoria White”, Journal of Development Studies, Vol. 43, No. 7, pp. 1324-1328.


2007.  “Book Review: A Radical History of Development Studies: Individuals, Institutions and Ideologies. Edited by Uma Kothari”, Journal of Development Studies, Vol. 43, No. 3, pp. 593-595.


2002.  “Book Review: The Companion to Development Studies. Edited by Rob Potter and Vandana Desai“, Journal of Development Studies, Vol. 39, No. 1, pp. 187-189.



Referee for Cambridge Journal of Economics, Erasmus Journal for Philosphy and EconomicsInternational AffairsLeviathanProgress in Development Studies, World Development.





Börsenblatt, Essays in Economic and Business History, Foreign Affairs, Frankfurter Allgemeine Sonntagszeitung, GAIA, Handelsblatt, Hsozkult, Journal21.ch, Junge Welt, Kieler Nachrichten, Kurier (Wien), Neues Deutschland, Project Syndicate (150 Tageszeitungen weltweit), Straßenmagazin Bodo (NRW), Süddeutsche Zeitung, Tageszeitung taz, Vorwärts, Wiener Zeitung, Wirtschaftswoche, Bayerischer Rundfunk (BR2), Deutschlandfunk, DeutschlandRadioKultur, DeutschlandRadio, Norddeutscher Rundfunk (NDR), Saarländischer Rundfunk (SR), Südwestdeutscher Rundfunk (SWR), Zweites Deutsches Fernsehen (ZDF)/3sat