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Transdisciplinary research on the disposal of high-level radioactive waste in Germany (TRANSENS)

Principal Investigator:

Bundesministerium für Umwelt, Naturschutz, nukleare Sicherheit und Verbraucherschutz (BMUV) und Volkswagenstiftung

Oct 01, 2019 — Sep 30, 2024
Contact Person:
PD Dr. Achim Brunnengräber





Newspaper articles



TRANSENS is a collaborative project in which 17 research teams from nine German and two Swiss universities and institutions are working together. Research in TRANSENS is transdisciplinary: The interested public and other non-academic actors are integrated in a planned way into research contexts, specifically into Transdisciplinary Work Packages (TAP):

  • HAFF: Capacity for action and flexibility in a reversible process
  • SAFE: Safety Case: Stakeholder Perspectives and Transdisciplinarity
  • TRUST: Technology, uncertainties, complexity and trust
  • DIPRO: Dialogues and Process Design in Interaction of Law, Justice and Governance

The possibilities of transdisciplinary research in nuclear waste management are systematically reflected in the research association (transdisciplinarity research). Special activities are aimed at promoting young researchers and maintaining competence.


Dialogues and process design in interaction of law, justice and governance (TAP DIPRO)

The search for a site for a repository is a complex undertaking worldwide. Different interests of stakeholders contribute to different interpretations of the problem and the emergence of conflicts. Approaches to an ideal solution (so-called "clumsy solutions") demand compromises from all actors - compromises that are important in the short, medium and long term. Given the complexity of the project, the legal framework, the forms of political regulation and the sense of justice intertwine rationally and emotionally in ways that can be both supportive and inhibiting. However, dialogic clarifications, political frameworks and legal cornerstones for dealing with high-level radioactive waste, and civil society engagement can decisively improve the conditions for success. On the basis of disciplinary and interdisciplinary research, the interested public and stakeholders will therefore be involved in workshops in order to be able to generate both political and scientific findings for a successful process design accompanied by the media.

Current report from DIPRO (2021): "Transdisziplinäre Entsorgungsforschung am Start" (PDF)


Formative and reflective monitoring of transdisciplinary disposal research

In the planned collaborative project, the two central questions are, first, how a transdisciplinary research process should be designed and, second, what 'added value' can be created compared to traditional disciplinary or interdisciplinary research (i.e., without the participation of non-specialists). Furthermore, an accompanying investigation takes place, which enables a "formative", i.e. directed at the improvement of the current project, and professional (self-)observation by inter- and transdisciplinary specialists as well as a theoretical-conceptual self-reflection, i.e. "transdisciplinarity research" is carried out.

Predecessor project: SOTEC-radio

From 2017 to 2020, TRANSENS team members were already conducting research on the socio-technical challenges of final disposal as part of the SOTEC-radio project. Many of the research strands presented in the final report are now being taken up again under TRANSENS


TRANSENS am OSI - Plakat

DIPRO - Flyer

Begleitteam.TD - Flyer


Interview: Interview by Achim Brunnengräber with Wolfgang Ehmke (Lüchow-Dannenberg Citizens' Initiative for Environmental Protection): "Nuclear power is not climate protection, but an eternal burden", in Einblicke, 19.12.2023.

Lecture: 77th meeting of the National Monitoring Committee (on YouTube) - Dörte Themann: "Endlagersuche als partizipative Herausforderung". In addition: Thesis paper by Dörte Themann, Achim Brunnengräber, Albert Denk, Lucas Schwarz. PDF (in german)

Workshop B - "(Not) My Repository": A poster exhibition was created as part of the workshop at the Museum für Naturkunde Berlin. You can download the posters here. The following article focusses on the workshop and was published in the research journal Soziale Bewegungen: Brunnengräber; Denk; Schwarz; Themann (2023): (Not) My Repository. Explorative research on the social handling of highly radioactive waste - a participatory and transdisciplinary approach. In: Research Journal Social Movements JG. 36 Issue 4 FJSB Plus.

Interview: Stiftung Leben & Umwelt - Dörte Themann: "Dissent is important in order to be able to question and reflect"

Podcast: bpb - Interview with Achim Brunnengräber on the new search procedure for a repository (minute 27:00)


TU Clausthal with Institut für Endlagerforschung and Lehrstuhl für Deponietechnik und Geomechanik

risicare GmbH Zürich

Christian-Albrechts-Universität zu Kiel with Lehrstuhl für Philosophie und Ethik der Umwelt and Institut für Informatik/Web Science

Karlsruher Institut für Technologie, Institut für Nukleare Entsorgung and Institut für Technikfolgenabschätzung und Systemanalyse

LU Hannover with Institut für Werkstoffkunde, Institut für Radioökologie und Strahlenschutz

ETH Zürich, Transdisziplinaritäts-Laboratorium des Departments Umweltsystemwissenschaften

Öko-Institut e.V. - Institut für angewandte Ökologie

TU Berlin, Fachgebiet Wirtschafts- und Infrastrukturpolitik

TU Braunschweig with Institut für Baustoffe, Massivbau und Brandschutz and Institut für Grundbau und Bodenmechanik

Universität Kassel, Fachgebiet Arbeits- und Organisationspsychologie

Newspaper articles:

Berliner Zeitung (11.04.2024): Verfehlter Klimaschutz: Die Erdkruste als Müllhalde?, p. 19.

Berliner Zeitung (11.07.2023): Entsorgung von Atommüll: Verfehlt der Staatsfonds KENFO seine Ziele? (Link)

Berliner Zeitung (31.05.2023): Kontaminierter Pazifik (Link)

Frankfurter Rundschau (23.04.2023): Japans Nuklear-Irrweg (Link)

Berliner Zeitung (28.09.2022): Die wahren Kosten der Atomenergie (PDF)

Spiegel Online (07.08.2022): Abschalten, jetzt erst recht! (Link)

Berliner Zeitung (24.03.2022): Wenn das Atomkraftwerk zur Waffe wird: Putins fatales Spiel mit dem Super-GAU (PDF)

Berliner Zeitung (05.08.2021): Wanted: Der weiche Endlagerstaat (PDF)

Berliner Zeitung (05.03.2021): Atomenergie ist teuer, nie nur zivil und immer gefährlich (PDF)





  • Themann D. (2022): Commoning in the search for a repository site?: New ways of collective action. In: TATuP (Journal for Technology Assessment in Theory and Practice), 31 (3), S. 44-50. DOI.
  • Schwarz L. (2022): Intergenerational Justice Starts Now: Recognizing Future Generations in Nuclear Waste Management. In: TATuP (Journal for Technology Assessment in Theory and Practice), 31 (3), S. 37-43. DOI.
  • Schwarz L. (2022): Is It All About a Science-Informed Decision? A Quantitative Approach to Three Dimensions of Jusitce and Their Relation in the Nuclear Waste Repository Siting Process in Germany. In: Societies, 12 (6), S. 179. DOI.
  • Schwarz, Lucas; Bräuer, Paula (2022): An Exploratory PPGIS for the Nuclear Waste Repository Siting Procedure in Germany – a Transdisciplinary Approach to Enable Meaningful Participation? In: GI_Forum, 10 (1), S. 77-90. DOI.
  • Sieveking, Jan; Schwarz, Lucas; Themann, Dörte; Brunnengräber, Achim (2022): Auf dem Weg zum weichen Endlagerstaat. Gelingende Beteiligung bei der Suche nach einem Standort für die Endlagerung hochradioaktiver Abfälle in Deutschland, Hannover: Stiftung Leben & Umwelt / Heinrich-Böll-Stiftung Niedersachsen.


  • Brohmann, Bettina; Brunnengräber, Achim; Hocke, Peter; Isidoro Losada, Ana María (Eds.) (2021): Robuste Langzeit-Governance bei der Endlagersuche. Soziotechnische Herausforderungen im Umgang mit hochradioaktiven Abfällen, Bielefeld: transcript. DOI. // In diesem Sammelband:
    • Brunnengräber, Achim; Isidoro Losada, Ana María; Brohmann, Bettina; Hocke, Peter (2021): Konzepte und Maßnahmen zum Umgang mitsoziotechnischen Herausforderungen bei der Entsorgungradioaktiver Abfälle – Ein einleitender Beitrag, S. 11-22.
    • Metz, Lutz; Häfner, Daniel (2021): Nukleare Technopolitik in der BRD – zwischen technischer Utopie und sozialer Dystopie, S. 45-60.
    • Brunnengräber, Achim (2021): Vom starken zum weichen Atom-Staat. Formelle und informelle Prozesse in der Atom- und Entsorgungspolitik – oder: Robert Jungk neu gelesen, S. 61-78.
    • Brunnengräber, Achim; Isidoro Losada, Ana María; Di Nucci, Maria Rosaria; Themann, Dörte (2021): Der Atommüll – eine soziotechnische Tatsache. Zur gesellschaftlichen Wahrnehmung von sozialen und technischen Belangen bei der Endlagerung hochradioaktiver Abfälle, S.  79-105.
    • Themann, Dörte; Brunnengräber, Achim: Soziotechnische Analgoga als Erfahrungshintergrund für ein Endlager. Windkraft Fracking Carbon Capture and Stroage (CCS) und das Endlager für hochradioaktive Abfälle im Vergleich, S. 107-133.
    • Isidoro Losada, Ana María (2021): Pfadabhängigkeiten in der Endlagerpolitik. Die Bedeutung von Pfadentwicklungen im Kontext der Entsorgungsoptionen und Institutionenarchitektur in der Bundesrepublik Deutschland, S. 137-160.
    • Isidoro Losada, Ana María; Themann, Dörte; Di Nucci, Maria Rosaria (2021): Rolle und Entwicklung politischer Beratungs- und Begleitgremien nach dem Konzept des Science-Policy Interfaces. Verstärkte Tendenzen zur Erzeugung sozial robusten Wissens in der bundesdeutschen Entsorgung hochradioaktiver Abfälle?, S. 161-182.
    • Isidoro Losada, Ana María; Themann, Dörte; Häfner, Daniel (2021): Arenen zur Austragung von Dissensen in der Endlagerpolitik. Ausschlusskriterien als ein in verschiedenen Arenen kontrovers diskutiertes Thema, S. 183-213.
    • Themann, Dörte (2021): Zum politischen Umgang mit Expert*innendissens Erkenntnisse aus der Auseinandersetzung um die Zwischenlagerung hochradioaktiver Abfälle in Deutschland, S. 215-244.
    • Sieveking, Jan; Brunnengräber, Achim: Der socio-technical divide im Endlagerdiskurs. Zur politischen Dimension der Nutzung konkurrierender Begriffe und Bedeutungen – Analyse und kritische Reflexion, S. 245-264.
    • Di Nucci, Maria Rosaria; Isidoro Losada, Ana María; Laes, Erik (2021): Institutionelle Herausforderungen bei der Endlagerung hochradioaktiver Abfälle. Ein Vergleich der Regulierungsbehörden in Deutschland, Belgien und Kanada –See you later, regulator?, S. 265-297.
    • Brohmann, Bettina; Hocke, Peter; Brunnengräber, Achim; Isidoro Losada, Ana María: (2021): Die Gestaltung robuster Governanceprozesse:Unter welchen Bedingungen kann sie gelingen? Hinweise aus den Ergebnissen des SOTEC-radio-Vorhabens, S. 463-47.


  • Di Nucci, Maria Rosaria; Isidoro Losada, Ana María (2020): Auf dem Weg zu robusten Entscheidungen in der Endlagerung. Herausforderungen und Chancen für die Regulierungs- und Aufsichtsbehörde, in: INDES Zeitschrift für Politik und Gesellschaft, Heft 3, 2020, S. 118-128.


  • Brunnengräber, Achim (2019, 2. Überarbeitete Auflage): Ewigkeitslasten. Die „Endlagerung“ radioaktiver Abfälle als soziales, politisches und wissenschaftliches Projekt, Baden-Baden: edition sigma in der Nomos Verlagsgesellschaft / zugleich: Schriftenreihe der Bundeszentrale für politische Bildung bpb, Band 10361, Bonn.
  • Brunnengräber, Achim; Di Nucci, Maria Rosaria (Eds.) (2019): Conflicts, Participation and Acceptability in Nuclear Waste Governance. An International Comparison (Volume III), Wiesbaden: Springer VS. DOI.


  • Brunnengräber, Achim; Di Nucci, Maria Rosaria; Isidoro Losada, Ana María; Mez, Lutz and Schreurs, Miranda (Eds.) (2018): Challenges of Nuclear Waste Governance. An International Comparison (Volume II), Wiesbaden: Springer VS. DOI.



  • Brunnengräber, Achim (Hrsg.) (2016): Problemfalle Endlager. Gesellschaftliche Herausforderungen im Umgang mit Atommüll, Baden-Baden: edition sigma in der Nomos Verlagsgesellschaft. DOI.


  • Brunnengräber, Achim; Di Nucci, Maria Rosaria; Isidoro Losada, Ana María; Mez, Lutz and Schreurs, Miranda (Eds.) (2015): Nuclear Waste Governance. An International Comparison (Volume I), Wiesbaden: Springer VS. DOI.